Monday, December 29, 2014

The Arsht Farmer's Market - Where to Go in Miami for Real, Fresh Produce

Arsht Farmer's Market in Miami
When preparing meals, some people like the convenience of frozen fruits and vegetables; others have no problem with concentrates and there are even some who use canned vegetables (can you imagine?). If you are any of those people,  this article is probably not for you.

If you are someone who wouldn't dream of using anything but the freshest ingredients in your recipes and you are planning a trip to Miami, definitely keep reading - especially if you will be staying somewhere that has a kitchen!

Monday is the day you need to mark on your calendar (any Monday during your visit will do). That is when the Farmer's Market at the Adrienne Arsht Center occurs every week, from 4:00 pm - 8:00 pm. At the Arsht Farmer's Market, you'll find a wide variety of fresh fruits, vegetables, breads, cheeses and meat - all provided by local farmers and businesses.

Mercado del Agricultores en el Arsht - Dónde Puedes Encontrar Productos Realmente Frescos!!

Mercado del Agricultor Arsht de Miami
En la preparación de comidas, algunas personas utilizan frutas y verduras congeladas; otras no tienen ningún problema con concentrados e incluso hay algunas que utilizan vegetales enlatados (¿te imaginas?). Si tu eres una de esas personas, este artículo probablemente no es para ti.

Si a ti no se te ocurriría utilizar nada artificial si no los ingredientes más frescos en tus recetas y estás planeando un viaje a Miami, sin duda sigue leyendo - sobre todo si vas a estar en algún lugar que tiene una cocina!

El Lunes es el día que necesitas marcar en tu calendario (todos los Lunes durante tu visita a Miami). Es entonces cuando el mercado de agricultores en el Adrienne Arsht Center vende sus productos cada semana, de 4:00-8:00 p.m. En el mercado de Agricultorres del Arsht, encontrarás una gran variedad de frutas frescas, verduras, panes, quesos y carnes - todos proporcionados por los agricultores y las empresas locales.

Friday, December 26, 2014

Everglades Alligator Farm - Where the Wild Things Are!

A very large alligator at the Everglades Alligator Farm
(photo courtesy www.everglades.com)
No trip to Florida would be complete without seeing an alligator or two. Even better, how about going to a place where you can see more than 2,000 alligators in their natural habitat?

Just 45 minutes south of Miami, the Everglades Alligator Farm is South Florida's oldest, real, working alligator farm. Unlike other alligator farms, Everglades Alligator Farm doesn't process alligators and sell their meat and skins. They collect alligator eggs and sell them to other alligator farms around the state.

Thousands of alligators including their famous 14 foot long "Grandpa Gator" is not all you'll see at the Everglades Alligator Farm. Florida is one of the only places on earth where crocodiles and alligators both live, so there are plenty of crocs, too. Exotic snakes, Florida panthers, exotic birds and many more native Florida wildlife species can also be seen at the farm.

Just looking at a bunch of reptiles would get pretty boring. Fortunately, there are a number of fabulous interactive activities and shows for you to enjoy. One of the most popular things at the farm, the alligator shows demonstrates ancient Indian alligator capturing techniques, commonly referred to as gator wrestling. You'll learn a lot about how these creatures move and what to do if you ever encounter one in the wild. After the show, a baby alligator is brought out that folks can hold and get their pictures taken with.

Another popular show is the alligator feeding show where you'll watch more than 500 gators vie for every bit of food thrown their way. You'll learn how gators eat in the wild and the true meaning of "survival of the fittest."

Airboat ride at the Everglades Alligator Farm
(photo courtesy www.everglades.com)
The snake shows put on by the Everglades Alligator Farm are definitely super popular. You'll get to see Florida native species as well as exotic snakes not commonly found in Florida. You'll also learn how to identify snakes so that if you ever encounter one in the wild, you'll know whether it is dangerous as well as the detrimental effects of introducing new snake breeds into the ecosystem. At the end of the show, they even pass around snakes so that you can hold them and take a photo with them.

Perhaps the most popular thing at the Everglades Alligator Farm are the airboat rides. Glide across rivers of grass that have no more than a foot of water beneath them and see all kinds of Florida wildlife in the natural Florida Everglades. Boat drivers like to show off, so don't be surprised if you get a little wet as they do 360's in the water!

The Everglades Alligator Farm is located at 40351 SW 192 Avenue, Homestead, FL 33034 and they are open from 9:00 am to 6:00 pm daily. Very affordable, admission prices are as follows:

Adult Child (age 4-11)
Alligator Farm and Shows Only $15.50 $10.50
Alligator Farm, Shows and Airboat Ride $23.00 $15.50

Everglades Alligator Farm - Donde Viven los Monstruos!


Un gran caiman en los Everglades Alligator Farm
(foto cortesía www.everglades.com)
Ningún viaje a Florida estará completo si dejas de visitar a los caimanes, un género de crocodilios. Mejor aún, ¿qué tal si vas a un lugar donde puedas ver más de 2.000 caimanes en su hábitat natural?

A sólo 45 minutos al Sur de Miami, la  Everglades Alligator Farm es la más antigua, real, y aún activa granja de caimanes del Sur de Florida. A diferencia de otras granjas de caimanes, la Everglades Alligator Farm no mata a los caimanes y por ende tampoco vende su carne y piel. De lo contrario, recogen huevos de caimanes y los venden a otras granjas de caimanes del estado.

Miles de caimanes, incluyendo a su famoso "Abuelo Gator" de 14 pies de largo, es solo un ejemplo de lo que verás en el Everglades Alligator Farm. Florida es uno de los pocos lugares en la tierra donde los cocodrilos y caimanes viven juntos. Serpientes exóticas, panteras de la Florida, aves exóticas y muchas especies silvestres nativas de la Florida se pueden ver en este lugar.

Observar un solo grupo de reptiles podría ser bastante aburrido. Afortunadamente, en este lugar hay una serie de actividades interactivas y espectáculos fabulosos para que disfrutes. Una de las cosas más populares en el  Everglades Farm son los espectáculos de caimanes donde demuestran técnicas antiguas  de captura de la India, comúnmente conocida como la lucha de los caimanes (gator wrestling). Otro espectáculo popular es el espectáculo donde alimentan a los caimanes, aquí puedes ver como más de 500 cocodrilos/ caimanes compiten por cada trozo de comida que se les arroja. Aprenderás cómo los caimanes comen en la naturaleza y el verdadero significado de la "supervivencia del más apto".

Paseo en lancha en los Everglades Alligator Farm
(foto cortesía www.everglades.com)
Los espectáculos de serpientes organizados por el Everglades Alligator Farm son muy populares  sin duda alguna. Tendrás la oportunidad de ver las especies nativas de Florida, así como las serpientes exóticas que no suelen encontrarse en el estado de la Florida. También aprenderás a identificar a las serpientes por si alguna vez te encuentras con una de ellas. Al final del espectáculo, incluso se pasan alrededor las serpientes para que el público se tome fotos con ellas.

Tal vez lo más popular en los Everglades Alligator Farm son los paseos en lancha. Deslízate a través de ríos de hierba que no tienen más de un pie de profundidad y aprecia todo tipo de vida silvestre de la Florida en los Everglades naturales. A los conductores de las lanchas les gusta llamar la atención, por lo que no te sorprendas si te mojas cuando el conductor haga un giro de 360 en el agua!

Los Everglades Alligator Farm se encuentra en 40351 SW 192 Avenue, Miami, FL 33034 y está abierta de 9:00 am a 6:00 pm todos los días. Los precios de admisión son los siguientes:

Adulto Niño (4-11 años)
Alligator Farm y los espectáculos $15.50 $10.50
Alligator Farm, espectáculos y paseo en lancha $23.00 $15.50

Thursday, December 11, 2014

Oleta River State Park - A Welcome Oasis From the Miami Hustle and Bustle

Beach at Oleta River State Park
(photo courtesy floridastateparks.org)

Best known for its off-road bicycle trails, Oleta River State Park is a whole lot more than a cool place to ride your bike. In fact, Andre from Amigo's Car Rental says it is one of his favorite places to relax in all of Miami.

The largest urban park in the United States, Oleta River State Park has something for everyone. You can rent kayaks, canoes and bicycles or relax on the 1,200 foot sandy beach and nature lovers will definitely appreciate the native Florida plants and wildlife in the surrounding forest preserves.

With more than 13 miles of bike trails, it's no wonder that Oleta River State Park is known for biking. If you don't have a bike of your own, that's okay; they rent mountain bikes, beach cruisers and kids bikes at the park, too. Whether you are a beginner or seasoned veteran, there is definitely a bike trail that will suit you. There are four miles of novice trails - some of them are paved and even great for roller blading. Daredevils will find plenty of places to jump their bikes, too!

Kayaking at Oleta River State Park
(photo courtesy floridastateparks.org)
Kayaking and canoeing are probably the next most popular activities at the park. Leisurely paddling through the mangroves gives you all sorts of opportunities to see wildlife in their natural habitat. If you're a little more adventurous, there are several islands that you can reach in a kayak or canoe and explore. If paddling a canoe or kayak isn't your thing, you can rent (or bring your own) stand up paddle board and explore the area. Whether you are in a kayak, canoe or on an SUP,  don't be surprised if you see manatees or even dolphins on your adventure!

If you're into a little more laid back exploring, there are plenty of natural trails to hike. Placards throughout the park point out the various flora and fauna you may encounter along the way and the park also offers free nature guides who will point out all sorts of interesting sights along the trails. Commonly seen on your journey are Florida's state butterfly - the heliconian - as well as red-bellied woodpeckers, ospreys, loggerhead shrikes and red-shouldered hawks.

That's not all! There are piers for fishing with a bait and tackle shop in the park as well as a serene, 1,200 foot sandy beach where you can laze in the sun or swim in the water. There are dozens of picnic tables and nine pavilions that can be rented for group functions, too. They even have cabin rentals so you can stay the night for as little as $55.00 per night.

Best of all, a day of relaxation costs next to nothing. It only costs $6.00 per car to enter the park. If you are entering by foot or bicycle, it's $2.00 per person and motorcycles are charged $4.00. Oleta River State Park is open from 8:00 am to sundown 365 days a year.

Oleta River State Park - Un increíble Oasis Desde la Movida Cuidad de Miami

Playa en Oleta River State Park
(foto cortesía floridastateparks.org)
Mejor conocido por sus senderos para bicicletas todo terreno, Oleta River State Park es mucho más que un lugar fresco para andar en bicicleta. De hecho, Andre dice que es uno de sus lugares favoritos para relajarse en todo Miami.

El parque urbano más grande en los Estados Unidos, Oleta River State Park tiene algo para todos. Puedes alquilar kayaks, canoas y bicicletas o relajarte en la playa de 1.200 pies. Los amantes de la naturaleza también podrán apreciar las plantas nativas de la Florida y la vida silvestre de los bosque de los alrededores.

Con más de 13 kilómetros de senderos para bicicletas, Oleta River State Park es conocido por el ciclismo. Si no tienes una bicicleta propia, no hay problema; el parque alquila bicicletas de montaña, cruceros de playa y bicicletas para niños. Si eres un principiante o veterano, vas a conseguir un sendero que te conviene. Hay cuatro kilómetros de senderos para novatos - algunos de ellos son pavimentados e incluso sirven para patinar. Los atrevidos también encontrarán un montón de lugares a donde ir con la bicicleta !

Kayak en Oleta River State Park
(foto cortesía floridastateparks.org)
El Kayak y la canoa son probablemente las próximas actividades más populares en el parque. Remar tranquilamente por los manglares te da la oportunidad de ver la vida silvestre en su hábitat natural. Si eres un poco más aventurero, hay varias islas a las que se pueden llegar en kayak o en canoa para explorarlas. Y si remar no es lo tuyo, puedes alquilar (o traer tu propia) tabla de Paddle y explorar la zona. Mientras remas, no te sorprendas si ves los manatíes o incluso delfines en tu aventura!

Si quieres explorar de una manera más relajada, hay un montón de senderos naturales para hacer senderismo. Los carteles del parque señalan la variada flora y fauna que se puede encontrar en el camino y el parque también ofrece guías de la naturaleza que señalan todo tipo de lugares de interés a lo largo de los senderos. Generalmente se ven  las mariposas de la Florida - las Heliconian - así como pájaros carpinteros de vientre rojo, águilas pescadoras y halcones de hombros rojos.

Eso no es todo! Hay muelles para pescar con azuelo, así como una playa de 1.200 pies de arena donde puedes descansar en el sol o nadar en el agua. Hay docenas de mesas de picnic y nueve tiendas grupales que se pueden alquilar. También, ofrecen alquileres de cabañas para pasar la noche por tan solo 55.00$ por noche.

Y lo mejor de todo, es que un día de relajación en este parque no cuesta mucho. Sólo se pagan 6.00$  por cada coche que entra al parque y 4.00$ por cada motocicleta. Y si andas a pie o en bicicleta, solo pagas 2.00$ por persona. Oleta River State Park está abierto desde las 8:00 am hasta la puesta del sol los  365 días al año.

Monday, December 8, 2014

Santa's Enchanted Forest - A Miami Christmas Tradition Well Worth Visiting!

Sure, the big theme parks do their best to redecorate during the holiday seasons. They hang lights, put their mascots in holiday themed parades and may have a few Christmas-oriented shows. No park specializes in Christmas like Santa's Enchanted Forest in Miami, though!

Now in its 32nd year, Santa's Enchanted Forest is a southern tradition, with more than a million people visiting the holiday season attraction each year. The world's largest holiday theme park, it has more than 100 rides, shows and attractions. Operating from October 30, 2014 to January 4, 2015, there is something for everyone at Santa's Enchanted Forest!

Stroll down Santa Claus Lane and see the more than 3 million lights that illuminate the area, view the precious Christmas scenes and listen to holiday music as you meander through the holiday displays. Show off during Christmas Karaoke or take that special someone to Mistletoe Lane for a Christmas kiss. You can't miss the centerpiece - South Florida's largest Christmas tree - and of, course Santa Claus - he's everywhere!
Bungee Jump at the Santa's Enchanted Forest in Miami
Photo montage courtesy of santasenchantedforest.com

There are tons of fun activities for the little ones - face painting, a children's maze, the Dunk Bozo tank, a petting zoo, an inflatable playground, paintball, pony rides and, of course, photos with dear old Saint Nick. Rides for the little ones like a carousel, Ferris wheel, mini Daytona race cars, the Wacky Worm and the Orient Express roller coasters and a Christmas train will have them squealing with delight.

All sorts of family attractions are available. Ten different shows including a magic show, the Cats of the World Tiger show, Cirque Equinox, the Motorcycle Globe of Death and the always popular Sea Lion Splash Spectacular will entertain the whole family. For dog lovers, a new show this year - the Frisbee Dog Show - is sure to bow-wow your group!

There are rides the whole family can enjoy, too. Typical carnival rides like Bumper cars, Alpine Bobs and the Himalaya are at Santa's Enchanted Forest along with a dozen other rides the whole family can enjoy, including three roller coasters - Windstorm, Avalanche and Crazy Mouse - along with a water flume coaster. There's even a Haunted Mansion to enter if you dare!
Cirque Equinox at the Santa's Enchanted Forest in Miami
Photo montage courtesy of santasenchantedforest.com

Thrill seekers won't be disappointed either. Rides like Zero Gravity, Gravitron, Space Roller, Thunderbolt and Mega Drop - the world's largest drop tower - will have even the daredevils in your group questioning whether they have the guts to ride them or not.

Don't be surprised to see Santa join in at many of the shows and he's been known to jump aboard the rides, too!

There is, of course, a variety of diet-ruining foods everywhere you turn, so leave your calorie counter at home and indulge. And, no festive carnival would be complete without carnival games to test your skill and luck. For tips how to beat these games, be sure to check out Master the Midway: The Theme Park Insider Guide to Winning Carnival Games.

Whether you are a kid or a kid at heart, there's something for everyone at Santa's Enchanted Forest. Ring in the holiday season with a little fun, spectacular lights and a Christmas song or two. We know you'll have a great time. Once admitted to the park, you will enjoy unlimited access to all of the rides and shows and parking is free. Single Day Passes, Season Passes and Express Passes (which let you skip the lines) are priced as follows:

Single Day Pass
  • Adults (age 10-64): $29.91
  • Seniors (age 65 and over): $20.56
  • Children (age 3-9): $20.56
  • Toddlers (under 3): Free
Season Pass (unlimited visits all season with no blackout restrictions)
  • Adults (age 10-64): $51.40
  • Seniors (age 65 and over): $42.99
  • Children (age 3-9): $41.12
  • Toddlers (under 3): Free
Express Pass (Add-on/ select days only)
  • Adults (age 10-64): $18.69
  • Seniors (age 65 and over): $18.69
  • Children (age 3-9): $18.69
  • Toddlers (under 3): Free

El Bosque Encantado de Santa - Una Tradición de la Navidad en Miami que Vale la Pena Visitar!

Bungee Jump en el Bosque Encantado de Santa en Miami
Cortesía de santasenchantedforest.com
Claro, los parques temáticos hacen todo lo posible para ser parte de las temporadas de vacaciones. Cuelgan luces, ponen a sus mascotas en los desfiles y hasta tienen algunos espectáculos orientados a la Navidad. Sin embargo, ningún parque se especializa en la Navidad como lo hace el Bosque Encantado de Santa en Miami!

Ahora en su año #32, el Bosque Encantado de Santa es una tradición del Sur, con más de un millón de personas que visitan la atracción en temporada de vacaciones cada año. Este parque temático de Navidades es el más grande del mundo, cuenta con más de 100 atracciones y espectáculos. El parque opera desde el 30 
Octubre hasta el 04 Enero.

Pasea por el carril de Santa Claus  y ve los 3 millones de luces que iluminan la zona, ve las preciosas  escenas de Navidad y escucha música de la temporada a medida que pasas por las pantallas. Lúcete  durante Karaoke de Navidad o lleva a ese alguien que es especial para ti al Mistletoe Lane por un beso de Navidad. No te pierdas la característica principal del parque- el árbol de Navidad más grande del Sur de la Florida - y, por supuesto a Papá Noel - quien está en todas partes!
Cirque Equinox en el Bosque Encantado de Santa en Miami
Cortesía de santasenchantedforest.com

Hay un montón de actividades divertidas para los más pequeños - pintura para la cara, laberinto para los  niños, el tanque Dunk Bozo, un zoológico, un parque infantil inflable, paintball, paseos en pony y, por supuesto, las fotos con el querido San Nicolás. Los paseos para los más pequeños, como el carrusel, la rueda de la fortuna, los mini coches de carreras en Daytona, el Gusano Wacky, las montañas rusas de Orient Express y el tren de Navidad harán que los niños den gritos de alegría.


Todo tipo de atracciones para la familia están disponibles también. Diez espectáculos diferentes, incluyendo un espectáculo de magia, el show de Cats of the 
World Tiger, Cirque Equinox, el globo de la motocicleta de la Muerte y el popular Sea Lion Splash Spectacular entretendrán a toda la familia. Para los amantes de los caninos, el nuevo espectáculo de este año - the Frisbee Dog Show - seguramente te dejará con la boca abierta!


Hay paseos que toda la familia puede disfrutar también. Paseos mecánicos en los típicos carros chocones, la rueda de los Alpes y del Himalaya están en el parque, junto con una docena de otros paseos que toda la familia puede disfrutar, entre ellos tres montañas rusas - Windstorm, Avalanche and Crazy Mouse - junto con una montaña con canal de agua. Hay incluso una mansión embrujada en la que puedes entrar si te atreves!

Los aventureros no serán defraudados. Atracciones como  Zero Gravity, Gravitron, Space Roller, Thunderbolt y Mega Drop - torre de caída más grande del mundo - serán perfectas para las personas que atrevan montarse en ellas .

No te sorprendas al ver a Santa unirse a muchos de los espectáculos y montarse en las atracciones, también!

Por supuesto, hay una variedad de alimentos lejanos a cualquier dieta, así que deja tu registro de calorías en casa y disfruta!! Eparque estaría incompleto sin juegos que ponen a prueba tu habilidad y suerte. Para consejos de cómo vencer estos juegos, asegúrete de revisar el  Master the Midway: The Theme Park Insider Guide to Winning Carnival Games. 

Si eres un niño o tienes un niño en tu corazón, hay algo para ti en el Bosque de Santa Encantado. Utiliza la temporada de vacaciones para tener un poco de diversión, ver luces espectaculares y escuchar algunas canciones de Navidad. Sabemos que tendrás un tiempo increíble. Una vez admitido en el parque, podrás disfrutar de acceso ilimitado a todas las atracciones y espectáculos y el estacionamiento es gratuito. Los pases diarios, pases de temporada y pases express
 ( los cuales te permiten saltarte las líneas) tienen los siguientes precios:

Pase Diario

     Adultos (10-64 años de edad): $ 29.91
     Mayores (65 años en adelante): $ 20.56
     Niños (3-9 años de edad): $ 20.56
     Los niños pequeños (menores de 3 años): Gratis

Pase de Temporada (visitas ilimitadas durante toda la temporada sin restricciones de fechas )

     Adultos (10-64 años de edad): $ 51.40
     Mayores (65 años en adelante): $ 42.99
     Niños (3-9 años de edad): $ 41.12
     Los niños pequeños (menores de 3 años): Gratis

Pase Express (agregado/ sólo en los días que aplica)

     Adultos (10-64 años de edad): $ 18.69
     Mayores (65 años en adelante): $ 18.69
     Niños (3-9 años de edad): $ 18.69
     Los niños pequeños (menores de 3 años): Gratis



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